Немецкие палеонтологи заявляют, что гигантские птицы-гасторнисы, населявшие леса Земли в начале эры млекопитающих, на самом деле безобидными травоядными пернатыми, а не самыми крупными хищниками своего времени, как принято считать сегодня.

"Считалось, что "птицы ужаса" использовали свой гигантский клюв для убийства жертвы, хватая ее за шею и ломая позвонки, что поддерживается биомеханическими моделями и предполагаемой силой их укуса, - рассказал Томас Тюткен из Боннского университета. - Они жили в то время, когда динозавры уже вымерли, а млекопитающие еще были маленькими и только начинали эволюционировать. Поэтому, гасторнисы считались высшим хищником того времени на Земле".

Изучив диету гасторнисов по доле изотопов кальция в их костях, ученые поняли, что птицы вовсе не были хищниками. Как правило, подобные исследования проводятся на основе зубов, которыми не обладают птицы. Ученые смогли обойти эту проблему, изучив концентрацию этих изотопов в слоях окаменелых костей "птиц ужаса", обитавших на территории Германии 55-41 миллионов лет назад.

Оказалось, что концентрация "тяжелого" кальция в их костях была неожиданно высокой, и соответствовала аналогичным значениям для травоядных млекопитающих, динозавров и птиц. Это позволяет говорить о том, что гасторнисы скорее всего были травоядными птицами и не могли претендовать на роль "альфа-хищников" своего времени. Тем не менее, ученые не до конца уверены в своих выводах и планируют проверить их на других скелетах "птиц ужаса".